Agroforestry Concessions are a strategic mechanism for smallholders in the Amazon. How do we make it work?

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Every year, the Peruvian Amazon loses more than 100,000 hectares of forest due to expansion of the agricultural frontier over state forest land. In the last 15 years, a significant share of frontier dynamics has been closely related to the expansion of cash crops such as coffee and more recently, cocoa and other annual crops, grown mainly by migrant smallholder farmers. However, on state forest land, legal property titles cannot be granted. Therefore, despite their primary connection to key global and regional commodity chains, these farmers remain largely informal and invisible to the state. Regardless of the fact that in their farms they manage a considerable number of trees under a mosaic of agroforestry, secondary and remnant forests stands, they cannot formally participate the forest sector and do not receive any incentive to sustainably manage their land and forest resources.

Coffee plantations without shade on hillsides in the central jungle – Junín, Peru Photo: World Agroforestry Centre/Valentina Robiglio

Despite Peru’s ambitious commitment to reduce deforestation and emissions derived from the LULUCF sector, advances in the design and implementation of governance tools and strategies to revert land use change trajectories at the deforestation frontiers are still lacking.

Within this context, at the end of March 2018, the results of a project dubbed SUCCESS: Support to the Development of Agroforestry Concessions in Peru, led by ICRAF in collaboration with Freiburg University in Germany, and supported by the German Development Cooperation (GIZ), were presented in Lima to an audience comprising government officials and representatives from civil society and the private sector.

Agroforestry Concessions are an innovative legal provision introduced by the Forestry Law of Peru (Law N° 29763) that seek to reduce deforestation and promote restoration over previously cleared land by formalizing smallholders who have encroached on state forest land, and commit to either establish or maintain agroforestry systems in already deforested areas.

Group work and thematic discussion in plenary during the workshop (Photo: World Agroforestry Centre / Michelle Linares)

The study demonstrated that more than a million hectares of land in the Amazon is eligible for management under this mechanism, out of which 400,000 hectares is made up of forest that could be conserved, and the rest managed under an agroforestry mosaic. Proper implementation of the Agroforestry Concession with adequate design and packaging of incentives could benefit more than 120,000 smallholder families, majority of whom comprise coffee and cocoa farmers.

Participants discussed about three key ingredients required to ensure successful implementation of the Agroforestry Concessions: (a) improvement of the legal framework that could facilitate access to the mechanism by farmers, its attractiveness and its manageability at the farm and landscape level; (b) governance framework that is based on a strong  partnership between the forest and agricultural sectors at multiple levels; and (c) establishment of an attractive incentive framework targeting the conditions that could reduce farmers’ dependence on continuous forest conversion. These range from integrated technical assistance under a farm-level approach, promoting annual, permanent crops and small-scale forestry and plantations, but understanding farmer’s circumstances and their need for infrastructure and services.

 

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En el Perú las Cesiones en Uso para Sistemas Agroforestales son un mecanismo estratégico en favor de los pequeños productores en la Amazonía: ¿Cómo hacer para que funcionen?

Este 27 de Marzo, se realizó el Taller “Presentación de Resultados del Estudio SUCCESS: Apoyo al Desarrollo de Cesiones en Uso para Sistemas Agroforestales en Perú” realizado por el Centro Internacional de Investigación Agroforestal (ICRAF), en colaboración con la Universidad de Friburgo (Alemania).  El evento organizado con el apoyo de la Cooperación Alemana para el Desarrollo (GIZ) contó con una variada presencia de representantes del sector público, privado, sociedad civil e investigación.

Plantaciones de café sin sombra en laderas en la selva central – Junín, Perú (Fotografía: World Agroforestry Centre/Valentina Robiglio)

En la Amazonia Peruana cada año se pierden más de 100 mil hectáreas de bosque debido a la continua expansión de la frontera agrícola. En las zonas pioneras, las familias de pequeños productores de origen migrante establecidas, o llegadas recientemente, cultivan tierras de aptitud forestal legalmente pertenecientes al Estado. Ellas responden a la creciente demanda del mercado internacional; siembran café, cacao, y otros cultivos transitorios, utilizando muy pocos insumos gracias a la fertilidad inicial de los suelos forestales y a los aportes de las cenizas de la biomasa tumbada y quemada. Sin embargo, en un mediano y largo plazo, el bajo nivel de conocimiento agroecológico y técnico, la falta de experiencia en los cultivos comerciales, combinado con un difícil acceso al mercado debido al aislamiento, hacen que la productividad sea baja y los ingresos insuficientes.  Además, al haberse establecido en tierras del Estado, los productores no pueden ser titulares de las tierras que cultivan y por esto no pueden acceder al mercado formal de la madera ni beneficiarse de los ingresos adicionales de la actividad forestal. Así, muy pocos productores logran estabilizar sus medios de vida y reducir la necesidad de expansión en nuevas tierras forestales cuando los niveles de fertilidad bajan y los cultivos se encuentran atacados por plagas y enfermedades.

A pesar de los ambiciosos compromisos asumidos por el Perú para reducir la deforestación y contribuir a la mitigación bajo REDD+, la Declaración Conjunta de Interés (DCI), los NDCs y de la Iniciativa 20×20 para la Restauración de las áreas degradadas, los avances en la identificación de los instrumentos políticos y las estrategias que podrían contribuir a invertir las trayectorias de cambio de cobertura en las áreas de fronteras agrícolas son muy escasos.

En este contexto, los actores convocados por ICRAF y GIZ discutieron los resultados del estudio “SUCCESS”[1] sobre el nuevo mecanismo legal de “Cesiones en Uso para Sistemas Agroforestales”. Este título habilitante, previsto por la última Ley Forestal de Fauna Silvestre (LFFS, Ley N° 29763),  tiene como finalidad de reducir la deforestación y promover la restauración registrando los pequeños productores asentados en tierras forestales antes del 2011 en virtud de un contrato de 40 anos. El objetivo es de formalizar las actividades productivas sostenibles implementadas, que sean agrícolas, forestales, pecuarias, con fines de producción forestal y de recuperación  bajo el compromiso de parte del productor de conservar los bosques y establecer sistemas agroforestales por un mínimo de 20% de su predio.

La implementación de las Cesiones en Uso para Sistemas Agroforestales a escala nacional tiene el potencial de contribuir al logro de las metas ambientales del Perú.

Según los resultados presentados por el equipo de ICRAF, en la Amazonía Peruana, el territorio elegible para el mecanismo suma más de 1 millón de hectáreas de tierras forestales. Dentro de ellas se podrían conservar por lo menos 400 mil hectáreas de bosque. Las demás tierras serían objeto de intervenciones de restauración mediante una producción sostenible basada en agroforestería, plantaciones y forestería a pequeña escala con más de 120 mil familias de beneficiarios estimadas.

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[1] SUCCESS (Support to the Development of Agroforesty Concessions in Peru) es un proyecto de investigación que ha sido financiado por el Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ) de la República Federal de Alemania desde el inicio del 2016 hasta finales del 2017. En este proyecto el equipo de investigación de ICRAF, coordinado por Valentina Robiglio en colaboración con el profesor Benno Pokorny de la Universidad de Friburgo, ha evaluado los retos y oportunidades que lleva el mecanismo de las Cesiones en Uso para Sistemas Agroforestales desde una perspectiva centrada en los medios de vida y prácticas productivas de los pequeños productores.

Una gran oportunidad con muchos retos

“A la fecha, después de más de un año de la aprobación de los Lineamientos Técnicos para el Otorgamiento de las Cesiones en Uso, y a pesar del interés de algunos gobiernos regionales como el de San Martin, no hay casos señalados del registro de algún contrato. Los productores desconocen el mecanismo o no ven la ventaja de participar en esto” comentó Valentina Robiglio, coordinadora del estudio. “Se necesita entender los elementos del marco habilitante que pueden permitir a un productor de cumplir con las condicionalidades de las Cesiones en Uso: conservar los bosques y manejar cultivos bajo agroforesteria”. Esto significa apoyar una transición técnica y social hacia la sostenibilidad, además de comprender su alcance y los riesgos que puede conllevar una mala aplicación del mecanismo.

Un primer elemento para que las Cesiones en Uso sean “practicables” es simplificar los procesos de zonificación, de registro y monitoreo que se están planteando en la Ley y sus anexos. Martín Reyes, geógrafo experto en Sistemas de Información Geográfica de ICRAF, presentó unas propuestas metodológicas en línea con la normativa actual y sugirió la importancia de planificar las intervenciónes de registro de los predios a nivel de centros poblados (caseríos), nivel hasta ahora no considerado por los lineamientos existentes. Las técnicas de registro y mapeo pueden variar pero es importante comprender la información que el registro necesita integrar para que la implementacion de los contratos sea exitosa y se pueda monitorear.

De los estudios caso presentados, resulta que son pocos los productores elegibles que pueden cumplir bajo la condición de renunciar a seguir expandiendo su actividad agrícola en las áreas boscosas para mejorar su bienestar. El paquete de incentivos tiene que reflejar un “enfoque de finca” y apoyar tanto la producción agrícola como el manejo y producción forestal. Si bien la Cesión en Uso es un mecanismo propuesto por la LFFS, es fundamental entender las diversas estrategias de los medios de vida de los pequeños productores en el contexto Amazónico y reconocer sus prácticas de manejo. Según Benno Pokorny, profesor de la Universidad de Friburgo y experto de temas de desarrollo rural y productores familiares en la Amazonía “El número total de las personas que se puede beneficiar, 500 mil, es una gran cantidad, personas que pueden contribuir si desarrollan sus capacidades y mejoran sus medios de vida. Para que tengan éxito, las Cesiones en Uso se tienen que entender como un proyecto de inclusión social”.

Que “el marco legal pueda ser mejorado” es un reconocimiento importante por parte de Jaime Bendezú, especialista de SERFOR, la Autoridad técnico-normativa a nivel nacional encargada de establecer el mecanismo de la Cesión en Uso, las condicionalidades y los procedimientos para su implementación. “Lo esencial es entender cómo hacerlo un negocio para los pequeños productores”, comentó el coordinador de Earth Innovation Institute (EII) Gustavo Suárez de Freitas, ex coordinador del Programa Nacional de Conservación de Bosques y para la Mitigación del Cambio Climático del Ministerio del Ambiente de Perú. “El principal incentivo es simplificar todos los procesos burocráticos”, enfatizó.

La participación por parte de los más de 40 expertos en la reunión plenaria ha sido dinámica y animada. El debate se centró en tres temas principales que se discutieron por la tarde en grupos. Los resultados se utilizarán para complementar las recomendaciones del estudio y podrán servir como base para avanzar en la construcción de una estrategia de implementacion del mecanismo a nivel nacional.

Tres pilares de la hoja de ruta para impulsar la implementación de la Cesión en Uso para Sistemas Agroforestales

  1. La mejora del marco legal. El proceso de otorgamiento de los contratos de Cesión en Uso es central para el éxito de la implementación. Para que los pobladores se incorporen a la legalidad, el mayor incentivo para el productor debe ser que no haya costos. El principio es que los contratos se puedan otorgar fácilmente mediante lineamientos sencillos y especificaciones de la administración estatal, que ayuden al usuario a hacer los trámites por los contratos. El Estado tiene que producir la información necesaria para ayudar a los productores a construir sus planes de manejo y otros documentos necesarios. El nivel de gestión de los contratos tiene que ser a nivel de predio (no de parcela agroforestal) y a nivel de cuenca o territorios bajo un enfoque de ordenamiento territorial en el cual se integran las Cesiones en Uso.
  2. La construcción de un marco de coordinación política y gobernanza. Es esencial la integración entre el ámbito forestal y el agrario, desde lo nacional hasta lo local: se necesita identificar espacios institucionales a nivel nacional-regional, que integren a todos los organismos técnicos de la región de agricultura y las autoridades regionales ambientales. Y de esta manera poder vincularlos a los planes de desarrollo agrario de una región. En el espacio institucional coordinado por SERFOR no hay programas que den incentivos al sector agrario y por esto es clave operar de manera intersectorial y con el involucramiento del sector privado tanto en el tema de mecanismos financieros como a través de las cadenas de valor sostenibles y sin deforestación. El grupo propuso que se indentifiquen zonas prioritarias a nivel regional para implementar pilotos de sistemas agroforestales y medidas o programas integrales por ámbitos territoriales.
  3. La construcción de un marco de incentivos directos e indirectos. Los incentivos que apoyan la implementación de Cesiones en Uso para Sistemas Agroforestales incluyen medidas como la asistencia técnica integrada que debe promover diferentes cultivos de mediano plazo y plantaciones. Sin embargo, también debe de incluir cultivos que generen ingresos para vivir y construir una relaccion de confianza entre los técnicos que promueven la Cesión en Uso y los productores. A mediano plazo son importantes los servicios básicos a su comunidad. Existe financiamiento dentro del sistema de inversión pública, lo que falta es la iniciativa de gobiernos regionales y locales de elaborar los proyectos como por ejemplo el PROCOMPITE. Es un esfuerzo que inicia con buscar financiamiento y luego desarrollar el proyecto. Por ello, es necesario la participación de los gobiernos regionales y que tomen el liderazgo en estas iniciativas.

Trabajos en grupo y discusión temática en plenaria durante el taller (Fotografía: World Agroforestry Centre/Michelle Linares)

En el evento participaron autoridades regionales ambientales (ARA) de los gobiernos regionales de Amazonas, Ucayali  y San Martín, así como la Dirección Regional de Agricultura de San Martín (DRASAM). También representantes del gobierno nacional como el Ministerio del Ambiente (MINAM), el Programa Nacional de Conservación de Bosques de MINAM a cargo de la coordinación de acciones en el marco de la Declaración Conjunta de Interés Perú-Noruega-Alemania (DCI), el Ministerio de Agricultura y Riego (MINAGRI), el Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (SERFOR) y la Comisión Nacional para el Desarrollo de Vida sin Drogas (DEVIDA). También participaron representantes de la cooperación internacional como la propia Cooperación Alemana para el Desarrollo (GIZ), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO), Earth Innovation Institute (EII), Solidaridad; y de cooperación nacional como la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA), Centro de Conservación, Investigación y Manejo de Áreas Naturales (CIMA) y Mecanismos de Desarrollo Alternos (MDA). Además asistieron organizaciones del sector privado como la Cámara de Café y Cacao (CAMCAFÉ), consultoras como Vivid Economics y centros de investigación como el Centro para la Investigación Internacional Forestal (CIFOR).

La distribución del informe final se presentará en los próximos días en el sitio web de ICRAF junto con el material gráfico.

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Blog edited by Valentina Robiglio and Martin Reyes

 

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